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拉美新冷戰中,中國會扶持新的獨裁者嗎?

薩爾瓦多總統和中國大使本月在一個新的國家圖書館破土動工時互相奉承,這是中國向這個多山小國承諾的一系列禮物之一,作為其大力尋求在中美洲獲得影響力的一部分。

當他們微笑合影時,歐建紅大使表達了她對總統納伊布·布克萊的「最大敬意」,這位兩極分化的領導人曾攻擊薩爾瓦多的民主制度並與美國官員多次發生衝突。布克勒反過來讚揚了中國國家主席習近平,他是一個以犧牲公民自由為代價謀劃中國崛起的獨裁者。

當這座七層的圖書館建成後,它將聳立在聖薩爾瓦多的中央廣場上方,這是中國在該地區日益增長的存在的象徵,並提醒人們,隨著美國和薩爾瓦多之間的關係變冷,薩爾瓦多已經在中國找到了避難所。这是一個很深的袋鼠口袋和溫暖的懷抱。

在經濟和技術驅動的全球秩序轉變中,中美之間正在醞釀一場新的冷戰,而不是政治和意識形態

在過去的二十年裡,中國在該地區取得了重大進展,提供貸款、達成自由貿易協定並以巨大的速度擴大商業。根據世界經濟論壇的數據,從 2000 年到 2020 年,中國與拉丁美洲之間的貿易增長了 26 倍,超過 3150 億美元。2020 年,美國與拉丁美洲之間的貿易總額為 7670 億美元。

直到最近,中國的活動主要集中在南美——在巴西購買大豆,在玻利維亞購買鋰,並出售數十億美元的中國商品和技術。

但它越來越多地將目光投向中美洲,該地區自然資源較少,購買力相對較低,但卻向美國發出了明確的信息。

中國將在中美洲的立足點視為美國在亞洲侵占的戰略制衡,特別是華盛頓對北京鎮壓香港和中國對自治民主島嶼台灣的領土主張的譴責。

世界上與台灣有外交關係的14個國家中,大部分在拉丁美洲和加勒比地區。中國已經說服哥斯達黎加、尼加拉瓜、多米尼加共和國和薩爾瓦多放棄對台灣的承認,並與北京建立聯繫。

作為交換,它提供了奢華的禮物,比如修建新的道路、港口和體育場,以及另一個有時更有價值的禮物:不干涉一個國家的國內政治事務的承諾。

與美國通常根據一個國家對西方民主的堅持來確定其發展援助的條件不同,中國的政策是所謂的「不干涉」。

南加州大學政治學教授卡羅爾·懷斯(Carol Wise)寫了一本關於中國和拉丁美洲的書,他說:「他們什麼都不說你,你也别說他們。」 「這是他們的規則。」

在中美洲,一個犯罪率高、腐敗嚴重、獨裁歷史悠久的地區,人們越來越擔心中國的數十億美元和影響力將有助於加強反民主政權。大約 8,000 英里外,中國不必擔心不穩定地區的潛在後果,例如前往美國邊境的移民大篷車。在中美洲這個被高犯罪率和腐敗以及悠久的獨裁者歷史所困擾的地區,人們越來越擔心中國數十億美元和影響力將有助於加強反民主政權。 大約8000英里外,中國不必擔心不穩定地區的潛在後果,比如前往美國邊境的移民大篷車。在中美洲,一個犯罪率高、腐敗嚴重、獨裁歷史悠久的地區,人們越來越擔心中國的數十億美元和影響力將有助於加強反民主政權。大約 8,000 英里外,中國不必擔心不穩定地區的潛在後果,例如前往美國邊境的移民大篷車。

美國陸軍戰爭學院戰略研究所拉丁美洲研究教授Evan Ellis說:「中國的錢基本上給了他們鞏固專制統治的空間。」他將中國人描述為「專制主義的孵化器」。

他說:「對美國來說,結果是你有一個不太民主的地區,而我們因地理、家庭和商業關係而與之緊密相連。」

這就是在尼加拉瓜發生的事情,那裡的獨裁者丹尼爾-奧爾特加因監禁政治對手和舉行虛假選舉而多次受到美國的制裁。去年年底尼加拉瓜與台灣斷絕關係後,中國宣佈了一項援助計劃,其中包括為 「數萬個家庭 」建造住房–這是一個被世界上大多數人視為賤民的國家的經濟生命線。委內瑞拉也有類似的動態,中國向該國總統尼古拉斯-馬杜羅提供了開發監控系統的技術以及數十億美元的貸款。

在薩爾瓦多,布克爾發現自己近幾個月來越來越被國際社會孤立,因為他的政黨清洗了法官和檢察官,並趕走了他在最高法院的批評者,儘管憲法禁止總統連任,但最高法院最近為他在2024年尋求連任掃清了道路。

美國譴責這些行動,將布克爾與已故委內瑞拉領導人烏戈-查韋斯相提並論,稱薩爾瓦多是 「一個正在衰落的民主國家」。

美國國際開發署將援助從政府轉向民間社會團體,財政部將總統的幾個親密盟友列入黑名單,包括他的辦公室主任和兩名官員,美國稱這兩名官員領導了與MS-13和第18街幫派的秘密談判,以減少暴力並保證在即將舉行的選舉中對布克爾的政黨給予政治支持。

布克爾一直在挑釁,他說很明顯,美國 「不接受合作、友誼或聯盟」,並暫時將他的推特簡歷改為「世界上最酷的獨裁者」。

這種關係已經如此惡化,以至於在11月,美國駐薩爾瓦多的最高外交官下台,他說。「如果我們此時沒有夥伴,我為什麼要留在這裡?」

同時,布克勒與中國的關係也加強了。中國駐薩爾瓦多大使歐建紅是薩爾瓦多唯一沒有批評過他的主要外交官。相反,她在推特上一再发出支持的信息。

「無論他做什麼,她都會一直支持他,」自 1980 年代以來一直居住在薩爾瓦多的中國商人楊波說,他一直是加強兩國關係的主要支持者。「對中國政府來說,誰在任並不重要,」他說。「這是薩爾瓦多的國內問題,而不是中國。」

在布克爾去年對北京進行國事訪問期間,中國宣佈向薩爾瓦多提供5億美元的捐款,這也有助於支撐他。

除圖書館外,這些項目還包括薩爾瓦多太平洋沿岸的一個新碼頭,兩個新的水處理廠和一個可容納50,000人的體育場,距離美國大使館約一英里。

「它們是這些非常受歡迎、非常華麗的項目,」研究布克勒的哈佛大學政治學博士生 Manuel Meléndez-Sánchez 說。「他們都在薩爾瓦多國內獲得了大量支持,他們為布克勒一直在塑造的國際形像做出了貢獻……這種現代、非常具有前瞻性的總統和國家。」

在新圖書館建築工地外賣爆米花的街頭小販安吉爾·瓦內加斯說,他對新建築以及薩爾瓦多與中國日益增長的關係感到興奮。

「美國想成為薩爾瓦多的主人,」他說。「但我們是一個自由的國家。就像總統說的……我們是我們自己的主人。」

布克勒引發了這樣一種感覺,即美國控制薩爾瓦多經濟和國內事務的時間太長了。這不是一個延伸:許多薩爾瓦多人經歷了該國的內戰,蘇聯支持的左翼叛亂分子與美國支持的軍隊發生了衝突。

有人說該地區應該與新的國家建立聯繫。

「中國不是侵略者,也不是殖民者,」2018 年幫助該黨政府與北京建立正式關係的左翼馬解陣線政黨前國會議員曼努埃爾·弗洛雷斯 (Manuel Flores) 說。

「中國正在向該地區提供房屋、口罩和疫苗,」他說。「美國主要給了我們槍支。」

但其他人擔心與中國站在一起的經濟後果,中國被指控向該地區的貧窮國家提供掠奪性貸款,並與那裡的大多數國家保持著對中國有利的嚴重貿易失衡。薩爾瓦多每向中國出口一美元商品,就會進口價值 19 美元的中國商品。在 2007 年與中國建立聯繫的哥斯達黎加,一些人抱怨中國公司引進了自己的工人,而不是給當地人提供工作。

全國私營企業協會主席哈維爾-西曼表示,他的許多成員歡迎與中國建立更密切的經濟聯繫,但不以犧牲薩爾瓦多與美國的關係為代價。

「他在玩火,」西曼談到布克萊時說,並補充說,薩爾瓦多約有 30 萬名工人受僱於美國企業。去年,薩爾瓦多收到了來自美國薩爾瓦多移民的 72 億美元匯款,佔其國內生產總值的近 30%。

他說,即使中國和薩爾瓦多之間的貿易增加,「中國也不會給我們美國給我們的東西。」

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Berliner Bericht | 2020