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斯里蘭卡:新冠病毒增强中國在印度後院的影響力

BBC 報導,印度及其鄰國正面臨冠狀病毒感染的兇猛飆升。然而,中國正在加大對斯里蘭卡等印度周邊小國的救援力度。這可能會加強中國在這些國家的影響力。

南亞是一個擁有近20億人口的地區,最近正因為新冠疫情面臨嚴重的公共健康危機。

週五,斯里蘭卡各地城鎮的街道將再次陷入寂靜–在5月25日之前,那裡的人們只能冒險走出家門購買必需品。

與鄰國一樣,斯里蘭卡在很大程度上度過了去年較為溫和的第一波疫情,但最近新冠病例激增,有可能使其醫療系統陷入困境。

它現在每天報告約3000個病例,比一個月前增加了1000%。

儘管擁有一個被認為是該地區最好的基本免費、廣泛使用的公共衛生系統,但這個擁有2100萬人口的島國的醫院已經在開始努力地應對了。

我們控制疫情的能力有限。公共衛生專家沙希卡-班達拉告訴英國廣播公司:“我們很好,只要不出現大流行病的激增,只要係統不受到太大的挑戰,醫療保健系統就很好。”
但是,斯里蘭卡政府也被批評為沒有採取足夠的措施來控制疫情。
儘管人們普遍認為英國的變體是造成傳播的原因,但對新病例的基因組測序還不夠充分。

而像斯里蘭卡衛生政策研究所執行主任Ravi Rannan-Eliya博士這樣的專家說,“有很大的可能性–大於50%–B.1.617.2或印度變體至少從4月起也已經出現在社區中”。

儘管印度的疫情激增,但兩國之間的“旅行泡沫”直到5月初才停止,引起了公眾的極大焦慮。
公共衛生官員警告說,斯里蘭卡很快就會面臨 “類似印度的情況”,但政府在對旅行和行動施加限制方面猶豫了數週。許多人在4月自由旅行,因為該國正在慶祝其傳統的新年。

為防止疫情激增而進行的疫苗接種工作也遇到了障礙。

斯里蘭卡在今年早些時候開始為人們接種疫苗,並在很大程度上依賴印度提供阿斯利康疫苗的供應。但隨著當地局勢的惡化和運輸的停止,該計劃不得不停止。

截至5月19日,僅有超過6%的人口接種了一劑疫苗,而那些接種了阿斯利康疫苗的人如何或何時獲得第二劑疫苗則存在很大的不確定性。

讓我們看看中國

這個亞洲巨人–在包括斯里蘭卡在內的許多印度鄰國已經有了重要的存在–一直站在這裡的救援工作的最前沿,捐贈疫苗、個人防護設備(PPE)、口罩和測試工具,這種努力被稱為”口罩”外交。

而且,與俄羅斯一起,它還能夠彌補印度無力繼續提供疫苗後留下的短缺。

中國已經向斯里蘭卡捐贈了110萬支國藥集團的疫苗,這有助於恢復其疫苗接種計劃,而且政府已經宣布計劃購買更多的疫苗,同時還有衛星通訊社。

專家說,斯里蘭卡過去在部署傳染病疫苗方面堪稱典範,因此人們對Covid-19疫苗並不像亞洲其他地方那樣猶豫不決。

人們對中國和俄羅斯的疫苗有些擔心,但隨著病例的激增,人們紛紛排隊領取疫苗。

當斯里蘭卡的經濟在大流行病的壓力下掙扎時,北京也已經在向其提供財政援助。

但一些政策專家擔心,這只會加強批評者所稱的中國對斯里蘭卡的 “控制”。


斯里蘭卡以及中國正在幫助該地區的其他國家–尼泊爾、巴基斯坦和孟加拉國–是北京 “一帶一路 ”倡議的組成部分,這是一個旨在擴大全球貿易聯繫的廣泛的基礎設施項目。

事實上,幾年來,北京一直在斯里蘭卡投資數十億美元用於基礎設施和發展–讓一些當地人覺得這個國家正被賣給中國人。

一個由中國公司和中國資金在漢班托塔建造的港口–斯里蘭卡沒有能力償還,因此移交給了北京–激起了人們的憤怒,在科倫坡沿海填海造地,用中國資金建造一個全新的城市的計劃也是如此。

中國所謂的珍珠串戰略–試圖擴大其在南亞的影響力–是有爭議的,而且長期以來一直受到其地區競爭對手印度的特別懷疑。但是,由於印度正在努力遏制蹂躪其人口的大流行病,或幫助阻止感染的蔓延,德里能做的非常少。
“中國的疫苗外交將為中國在該島國現有的基礎設施外交增加一個層次。中國在該島的勢力範圍將隨著疫苗外交而進一步擴大。”

图片来源:BBC

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Berliner Bericht | 2020